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加拿大的枫叶与枫糖

  孙瑞祥

  全世界的赏枫胜地有很多,但唯有加拿大被称为“枫叶之国”。这里枫林遍布,其生长范围之广、种类之多、数量之大堪称世界之最。枫树是加拿大的国树,也是加拿大民族的象征。在加拿大人的日常生活用品中,枫叶图案随处可见,“枫文化”深入人心。

  加拿大广袤的国土上分布着上百种不同的枫树,每到秋季,整个国家从西到东被姹紫嫣红的枫叶点染得分外妖娆,仿佛童话世界。漫步于大街小巷,淡红、鲜红、紫红、杏红、橘黄、嫩绿、深紫……娇艳夺目的枫叶一直环绕在身边,美不胜收,令人陶醉。我曾有幸在枫叶正红的时节走进枫叶之国,亲身感受枫叶之秀美、枫树之壮硕、枫糖之甜蜜。

  “枫树大道”是全球最负盛名的赏枫打卡地,从魁北克到尼亚加拉大瀑布,由西向东绵延800公里。多伦多、金斯顿、渥太华、蒙特利尔等著名城市都分布在这条大道沿线。与枫树大道平行的,是被称之为加拿大母亲河的圣劳伦斯河,它起源于风光旖旎的安大略湖。1000多个大小湖泊散落在枫树大道周边。令人目不暇接的绚烂枫叶映红了蓝天碧水、城镇村庄。驱车行驶在枫树大道上,给人一种奇妙的梦幻般感受。

  枫树不仅极具观赏价值,还有超高的经济价值。关于枫树糖浆有一个古老的传说,从前有一个北美印第安部落酋长,每天打猎归来都会把手中的石斧顺手劈挂在家门口的大树上。某个三月的早晨,那棵大树开始慢慢地从斧子砍伤的缺口处流淌出汁液,正好滴进了树下的一个木桶里。当天,酋长的妻子用桶里的水做晚饭,没想到做出的饭带有一股香甜的味道。由此,北美印第安人发现了枫树糖浆的奥秘。

  每年3-4月是枫糖收获的季节。农夫们在树龄超过40年的糖枫树上钻出一个约5厘米深的孔洞,再把一个金属凹槽打进孔洞,在凹槽下方的树干上挂个小铁桶,枫树液便顺着金属凹槽慢慢滴进桶里。枫树液的含糖量很高,一棵大枫树每天可采集4升树液,可连续产糖50年以上。一棵直径约25厘米的枫树只能钻一个洞,以利于它尽快恢复元气。人们将枫树液放入大铁锅里熬煮蒸发水分,大约40升左右的枫树液可以提炼出1升的枫糖浆。枫糖浆既可以直接食用,也可以作为调料制成各种美食,成为加拿大人的餐桌必备。

  印第安人古老的枫糖制作方法延续至今,并演变为加拿大的民间传统节庆——枫糖节。枫糖节始于每年3月,持续到6月底。其间,各地生产枫糖的农场装饰一新,向国内外游人开放。不少农场保留了早年印第安人采集树液及制作枫糖的器具,为游客表演古老的制糖工艺。游人还可以亲自动手采集枫树液、熬制枫糖浆,免费品尝枫糖糕和太妃糖。如今,在800公里枫树大道两侧分布着大小糖厂1万多家,年产枫糖3万多吨,占全世界总产量的85%。

  枫树是大自然对人类的慷慨馈赠。人们可以在秋冬观赏红叶、春夏品尝枫糖。枫木也是家具、地板、运动器材的理想用料。加拿大人珍爱枫树,常常用坚毅、深情、甜蜜这些花语颂扬枫树品格,寄托美好心愿。

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来源:中国旅游报 责任编辑:张碧华